Древние свитки читают рентгеном

Учёные из неапольского Института микроэлектроники и микросистем начали читать обугленные папирусные свитки из города-призрака Геркуланума, погибшего вместе с Помпеей во время извержения Везувия

Они не разворачивают их, а только сканируют, используя рентгеновскую фазоконтрастную томографию. Этот метод хорошо известен медикам, изучающим с его помощью мягкие ткани пациентов.
Свитки были впервые найдены в 1752 году в Геркулануме под 20-25-метровым слоем окаменевшего пепла на так называемой Вилле Папирусов. Это единственная сохранившаяся библиотека классической древности. Визуально они напоминают обгоревшие стволы деревьев, поэтому поначалу их использовали в качестве факелов, чем погубили значительную часть коллекции. Сохранено немногим меньше двух тысяч свитков, некоторые из которых уже удалось прочитать.
В XVIII веке священник из Ватикана Атонио Пьяджо изобрёл устройство, которое позволило их разворачивать. И тогда началась работа по расшифровке древних текстов. При дневном свете истлевшая бумага блестела, а буквы были матовыми. Учёные сидели часами, внимательно высматривая каждую букву. В 1999 году для чтения манускриптов начали использовать инфракрасное излучение: получались хорошо различимые тёмные буквы на светлом фоне. А в 2008-м для их изучения применили мультиспектральный анализ, позволяющий увидеть около двух десятков изображений каждого фрагмента под разными углами света. За время работы со свитками многие из них просто рассыпались.
К середине XX века были полностью развёрнуты около 600 свитков, и ещё около 200 — частично. Меньше половины из них были расшифрованы.  Это фрагменты утерянного трактата Эпикура «О природе» и произведения его последователя, греческого философа и поэта Филодема Гадарского.
В 2009 году была предпринята первая попытка прочитать свитки, не прибегая к губительной процедуре их разворачивания. Преподаватель Кентукского университета Брент Силз с коллегами сканировал свитки рентгеном, но безуспешно: и чернила, и папирус одинаково поглощали рентгеновские лучи.
Новый способ, придуманный неапольскими учёными во главе с Вито Мочелла, основан не на поглощении, а на преломлении рентгеновских лучей разными материалами. Исследователи использовали для сканирования источник синхротронного излучения в Гренобле, и сумели увидеть буквы и слова, благодаря которым специалисты уже узнали почерк автора одной из рукописей — Филодема Гадарского.
Пока расшифровка текстов идёт медленно, но учёные уверены, что они на правильном пути, и вскоре найдут способ автоматизировать распознавание текста, значительно ускорив процесс. В этом случае появится весомый аргумент продолжить приостановленные в 90-е годы прошлого века раскопки и отыскать все уцелевшие манускрипты на Вилле Папирусов, 90% которой до сих пор находится под слоем пепла.

Елена МОРГУНОВА

Видео на «Пиши-Читай»

В Петербурге с третьей попытки установили памятник Сергею Довлатову

В Петербурге с третьей попытки установили памятник Сергею Довлатову

До этого презентованный общественности монумент пришлось демонтировать для доделки.

Популярные писатели вернули моду на устное чтение (ВИДЕО)

Популярные писатели вернули моду на устное чтение (ВИДЕО)

В «Гоголь-центре» завершился 21-й сезон «БеспринцЫпных чтений». Этот проект — один из самых странных на…

Певец Алекс Дэй благодаря Гарри Поттеру сам стал немножечко магом

Певец Алекс Дэй благодаря Гарри Поттеру сам стал немножечко магом

Рэпер из Британии прославился тем, что в одной песне использовал практически все заклинания из саги…

Яндекс.Метрика